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Généralités sur les huiles essentielles

Généralités sur les Huiles Essentielles

 

 

Fabrication d'une huile essentielle

Une véritable huile essentielle est un produit naturel extrait de plantes aromatiques. L'extraction peut être faite à partir des fleurs, des feuilles, des racines ou encore des graines.

Deux procédés de fabricationsont principalement utilisés :
  • 1- L'extraction à froid :
    Réservée aux divers citrus (pamplemousse, mandarine, ...), l'expression à froid consiste à soumettre la substance végétale à une forte pression à l'aide d'une presse hydraulique.
  • 2- L'entraînement à vapeurdistilation :
    Une source de chaleur (1) chauffe un alambic qui contient de l'eau (2) et les végétaux disposés sur un ou des plateaux (3). La chaleur entraîne la formation de vapeur qui traverse les végétaux et emporte avec elle les molécules aromatiques. Cette vapeur s'engage dans le chapiteau 'Tête de Maure' (4) puis dans le col (5). La vapeur chargée de l'arôme se condense alors en traversant une cuve réfrigérante (6). Le liquide qui sort de cette cuve (7) est un mélange d'eau et d'huile essentielle. Ce liquide est récupéré dans un essencier où, dans le cas général, l'huile essentielle (8), plus légère, se sépare de l'eau (9). Cette eau, appelée hydrolat ou eau florale, contient moins de 5% d'HE. Chargée d'arômes solubles et d'éléments minéraux présents dans la plante, cette eau florale est un produit cosmétique naturel remarquable. Ses propriétés subtiles lui confèrent une approche douce et sécurisante de l'aromathérapie des bébés.

L'huile essentielle obtenue par distillation est une essence végétale modifiée par phénomène d'oxydation et d'hydrolyse. Une température maîtrisée et une basse pression sont essentielles pour conserver une qualité aromatique et une composition chimique les plus proches possible de l'essence végétale que l'on cherche à extraire.

L'extraction par solvant est utilisée également pour certaines huiles essentielles, on obtient les concepts ou les absolus (alcool)

 

 

Mais l'huile essentielle c'est quoi ?

orange L'huile essentielle est la sécrétion naturelle de la plante. Elle est élaborée par ses organes sécréteurs qui sont localisés dans les différentes parties des plantes et des arbres aromatiques: semence, racine, bois, feuille, fruit et fleur.

Lorsque vous pressez une écorce d'orange au-dessus d'une bougie, des centaines de petites étoiles s'allument sur la flamme. c'est de l'essenced'orange. C'est ce produit précieux qui parfume tout le fruit.

 

 

Comment l'huile essentielle agit elle ?

derme Quelque soit la façon de l'utiliser, l'huile essentielle sera transporté par le système sanguin. La finesse des molécules lui permettra aussi bien de traverser l'épiderme que les alvéoles pulmonaires.
Contrairement aux médicaments, l'huile essentielle ne reste pas dans l'organisme. Elle sera expulsée par l'urine, les selles, la sueur et l'expiration.

 

 

Ne pas confondre huile essentielle et essence

citron L'essence est une substance aromatique naturelle sécrétée par la plante. Pour les agrumes, on extrait principalement l'essence par expression du zeste . On devrait dire essence de citron et non HE de citron.
Lors de sa transformation par distillation l'essence subit une modification biochimique et devient HE. L'huile essentielle est donc l'essence de la plante distillée.
Elle est constituée de molécules volatiles. Une huile essentielle pure et naturelle ne contient aucun corps gras.

 

 

huile essentielle "pure et naturelle"?

etiquette L'appellation "pure et naturelle" garantie que l'huile essentielle provient uniquement de la plante indiquée sur l'étiquette. Elle n'est ni mélangée, ni coupée avec des molécules d'autres huiles essentielles ou des molécules de synthèse. Parce que l'huile essentielle est chère, les falsifications sont en effet nombreuses. Certaines pratiques de production ont en effet recours à des additifs pour améliorer le rendement, ce qui altère considérablement la qualité de l'huile essentielle ainsi obtenue. Mais les huiles disponibles sont de qualité inégale et certains fabricants observent des critères plus stricts que d'autres. De nombreux paramètres peuvent modifier la qualité d'une huile essentielle : les conditions et le lieu de récolte, les engrais et pesticides employés.
De préférence, exiger une huile essentielle biologique, qui, devant respecter un cahier des charges, vous garantie un minimum de qualité.

 

 

Pourquoi est-elle si chère ?

melisse Le prix élevé des huiles essentielles est lié à la quantité de plantes nécessaire à sa réalisation.
Ainsi, pour obtenir 1 kg dhuile essentielle de mélisse, il faut entre 4 et 12 tonnes de mélisse selon le procédé choisi. Attention, des gens sans scrupule peuvent vous vendre de la citronnelle pour de la mélisse. Si l'odeur est proche, leurs propriétés sont totalement différentes.
Alors attention aux huiles essentielles pas chères ! Il existe en France des vrais producteurs, amoureux de leurs métiers, qui commercialisent des huiles essentielles d'excellentes qualités mais cela demande beaucoup de travail (ramassage des plantes à la main, distillation longue,... ) et le prix va avec !

Les huiles essentielles que nous proposons sur notre site ne sont ni les meilleures, ni les moins chères, mais elles ont un excellent rapport qualité/prix.

 

 

Utilisation des huiles essentielles

divers Depuis plusieurs années, les huiles essentielles ont envahient de nombreux produits de la vie courante. Il y a bien sûr les parfums mais elles sont de plus en plus remplacées par des produits de synthèse beaucoup moins chers.
Par contre, on les retrouve de plus en plus en tant qu'arômes alimentaires comme exhausteur de goûts (cafés, thés, tabacs, vins, yaourts, plats cuisinés,..)
La cosmétique, et principalement la cosmétique bio, est également un secteur qui utilise de plus en plus d'huiles essentielles. On les retrouve dans de nombreux produits comme : savons, shampoings, gel-douches, crèmes,..
Dans une époque ou tout doit être beau et sentir bon, les huiles essentielles on largement envahit, en tant que parfum, le secteur des produits ménagers, cela permet de masquer les odeurs des produits purs souvent désagréables !
Il y a bien sûr un autre domaine ou les huiles essentielles sont utilisées. C'est le domaine de l'aromathérapie.
Si la définition de l'aromathérapie est la thérapie par les arômes, elle comprend 3 grandes familles d'utilisation :
  1. Usage interne (voir notre petite guide pratique sur l'utilisation des huiles essentielles)
  2. Usage externe (voir nos huiles de massage à base d'huiles essentielles)
  3. La diffusion (voir nos pages sur la diffusion et les diffuseurs)